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西方社会对文明的定义

发布时间:2011/9/28 18:43:51|来源:文明杂志社|分享到:
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      英文的“文明”Civilization 源于拉丁文“civilis”,表示公民的,城里的,国家的,社会的,是国家、人类、社会的进步状态。美国历史学家斯塔夫里阿诺斯是对文化和文明做出最可区分定义的学者:他认为:人类学者指出了将文明与新石器时代的文化区别开来的一些特征。这些特征包括:城市中心,由制度确立的国家的政治权力,纳贡或税收,文字,社会分为阶级或等级,巨大的建筑物,各种专门的艺术和科学,等等。人类文化包括工具、衣服、装饰品、制度、语言、艺术形式、宗教信仰和习俗。所有这一切使人类能适应自然环境和相互的关系。斯宾格勒认为,文明是文化不可避免的命运 ……是一个从形成到成熟的结局 。亨廷顿认为:文明和文化都涉及一个民族全面的生活方式,文明是放大了的文化。它们都包括价值、规则、体制和在一个既定社会中历代人赋予了头等重要性的思维模式。文明是对人最高的文化归类,是人们文化认同的最广范围,人类以此与其他物种相区别。文明既根据一些共同的客观因素来界定,如语言、历史、宗教、习俗、体制,也根据人们主观的自我认同来界定。文化实际上是所有文明定义的共同主题。沃勒斯坦把文明定义为世界观、习俗、结构和文化(物质文化和高层文化)的特殊连接。它形成了某种历史总和,并与这一现象的其他变种(即使不总是同时)共存。德国学者米勒认为文明是在一定历史阶段,用于克服生存问题的社会工具总和:包括经济方式、有影响力的社会关系、政治上的社交举止、移民体系结构、教育体系、同时也包括宗教、价值体系和美学。
      西方社会对文明的定义较之文化为“更高”的归类,是社会中历代人赋予了同等重要性的思维模式克服生存问题的社会工具总和。
      总体来看,众多的人把人类文明分为物质文明和精神文明两个部分,而两种文明又是由不同的特质的子文化组成的;但恩格斯把文化定义为这两类文明的总合。如此,文化和文明之间的彼此交错关系就更加突出。为了便于区分,我们定义文明中包含的文化为特质子文化。文化中能推进物质和精神文明的内容就可称之为文明。比如,商业文化只是一种商业中的文化,不存在这种文化适应或能够发展商业运营与否;而商业文明是商业文化中的一种特殊的发展结果,是一种在当时当地甚至将来都能促进商业发展和进步的一种文化结果。
      
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